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lunes, 27 de abril de 2020

Cómo se propagó la horrible gripe de 1918 en Estados Unidos

El costo de la peor epidemia de la historia sobrepasa todas las muertes militares en la Primera y Segunda Guerra Mundial combinadas. Y puede haber comenzado en los Estados Unidos.

Por: John M. Barry
Smithsonian Magazine. Noviembre de 2017

RESUMEN EN ESPAÑOL:

- Aunque algunos investigadores argumentan que la pandemia de 1918 comenzó en otros en Francia en 1916 o en China y Vietnam en 1917, muchos otros estudios indican un origen estadounidense. El inmunólogo y premio Nobel australiano Macfarlane Burnet, quien pasó la mayor parte de su carrera estudiando influenza, concluyó que la evidencia era "fuertemente sugestiva" de que la enfermedad comenzó en los Estados Unidos y se extendió a Francia con "la llegada de las tropas estadounidenses". Camp Funston había sido considerado durante mucho tiempo como el sitio donde comenzó la pandemia hasta que mi investigación histórica, publicada en 2004, señaló un brote anterior en el condado de Haskell.

- Dondequiera que haya comenzado, la pandemia duró solo 15 meses, pero fue el brote de la enfermedad más mortal en la historia humana, matando entre 50 millones y 100 millones de personas en todo el mundo, según el análisis más ampliamente citado. Es poco probable que se determine un número global exacto, dada la falta de registros adecuados en gran parte del mundo en ese momento. Pero está claro que la pandemia mató a más personas en un año que el sida en 40 años, más que la peste bubónica en un siglo.

- El impacto de la pandemia en los Estados Unidos es aleccionador de contemplar: murieron unos 670.000 estadounidenses.

- Podríamos decir que somos tan vulnerables, o más vulnerables, a otra pandemia como lo éramos en 1918. Hoy en día, los principales expertos en salud pública clasifican la influenza como la amenaza de salud "emergente" potencialmente más peligrosa que enfrentamos. A principios de este año, al dejar su puesto como jefe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, se le preguntó a Tom Frieden qué lo asustaba más, qué lo mantenía despierto por la noche. "La mayor preocupación es siempre una pandemia de gripe ... [Es] realmente el peor de los casos". Por lo tanto, los trágicos eventos de hace 100 años tienen una urgencia sorprendente, especialmente porque las lecciones más importantes que se pueden aprender del desastre aún no se han absorbido.

- Impulsados ​​por el resurgimiento de la gripe aviar, los gobiernos, las ONG y las principales empresas de todo el mundo han invertido recursos en la preparación para una pandemia.

Última modificación: lunes, 20 de abril de 2020, 16:35

Resumen por: Federico Kukso